Destete
El final de la lactancia

Ivonne E. Galarza MD, FAAP

Miembro de la Academia Americana de Pediatría
Ex-Directora de Pediatría de Ponce Health Science University
Residencia de Pediatría Hospital Episcopal San Lucas

¿Cómo dejo de darle el pecho?

Tanto la Academia Americana de Pediatría (AAP), como la organización Mundial de la Salud y UNICEF recomiendan una lactancia exclusiva hasta los 6 meses de edad del niño.  A partir de este momento, la AAP recomienda que el bebé debería ingerir una combinación de alimentos sólidos y leche materna hasta que tenga por lo menos un año. Algunos expertos dicen que después del primer cumpleaños es el mejor momento para iniciar la transición porque los niños se adaptan mejor a los cambios a esta edad. (Un niño de 2 años, por ejemplo, es mucho más probable que se apegue al pecho materno y sea menos flexible y más reticente a hacer la transición.)

¿Quién decide cuándo destetar al Bebé?

Cada relación de lactancia entre la mamá y su bebé es única, y es por esta razón que la decisión de destetar al bebé variará de acuerdo a cada vínculo en particular, y a lo que consideren adecuado los integrantes de la familia.

La Mamá

Una mamá puede llegar a decidir destetar a su bebé por un gran número de razones: Por tener que retornar a su ámbito laboral, por preservar su propia salud, por alguna ausencia prevista de antemano, o por sentir que ya es el momento adecuado para hacerlo. Dependiendo de cuán listo/a este su bebé para adaptarse al destete; este proceso podría tomar entre unas pocas semanas hasta llegar a durar varios meses.

El Bebé

El proceso de destete es usualmente más fácil cuando deja que su bebé decida cuando ya ha sido suficiente. Ésto podría, no obstante, ser inconveniente o difícil de comprender por parte de la mamá.
Controle constantemente a su bebé para saber si el mismo/a manifiesta signos de estar aburrido/a de tomar el pecho. Si el bebe pareciera distraído/a succionara el pezón sólo unos pocos segundos antes de desprenderse del mismo, ya podría estar listo/a para ser destetado. Algunos bebés realmente se distraen en gran medida; dejan de mamar para observar el ambiente que los rodea. Ésto no necesariamente significará que está listo para dejar el pecho. Quizás debería intentar amamantar a su bebé estando recostada en un cuarto con luz muy tenue.

¿Cuál es la edad recomendada para destetar a un bebé?

Debe ser exclusiva hasta los 6 meses de edad y hasta los 2 años o más debe ser complementaria a la alimentación. Es decir, se puede dar hasta cuando el bebé y la mamá lo decidan, pero como complemento. Sin embargo, para un bebe de dos años será más difícil abandonar la teta, ya que el mismo/a estará mas acostumbrado a beber leche materna y además estará más apegado/a a su pecho. Si usted sólo amamantara a su bebé por seis meses, y luego de ese tiempo fuera incorporando gradualmente alimentos sólidos a su dieta; una vez que el bebé cumpliera su primer añito podría ser el momento perfecto para comenzar a destetarlo lentamente.

¿Cómo comenzar con el proceso de destete?

Una vez más, el proceso de destete es único e individual para cada mamá – un vínculo especial con su bebé. Preste atención a las claves que deje entrever su hija/o, y las que le deje sentir su propio organismo.
  • Hágalo Gradualmente: El destete abrupto nunca es una buena idea y podría llegar a resultar muy traumático para su hijo/a. Si estuviera progresando poco a poco, genial – mantenga ese ritmo. Si siente que hay algunas divagaciones, sea paciente; ya que su bebé podría no estar listo/a para dejar el pecho todavía.
  • Acorte la duración de las amamantadas: Hágalo gradualmente y de manera casi imperceptible, comience acortando la duración de las amamantadas. Si estuviera por amamantarlo en diez minutos, comience a acortar el tiempo a nueve, luego a ocho minutos y así sucesivamente …
  • Comience a dejar de darle de mamar una vez cada dos días: Debería dejar de darle de mamar una vez sin dejar pasar más de tres o cuatro días. Recuerde, usted querrá que este proceso sea aIgo placentero y gradual.
  • Ofrézcale el pecho sólo cuando lo pida: Podría comenzar a intentar esto una vez que tanto usted como su bebé se estuvieran sintiendo cómodos con el proceso de destete, y podría hacerlo en las etapas finales del mismo.
  • Retrase los horarios y distráigalo/a: Cuando su bebé empiece a dejar entrever que está listo para ingerir alimentos semi-sólidos o sólidos, trate de posponer la hora de amamantar. Dígale suavemente que le dará el pecho más tarde, por la noche, antes de irse a la cama a dormir. Luego, vuelva a distraer su atención. Asegúrese de darle juguetes o suplementos que lo distraigan cuando esté hambriento o enojado.
  • ¡Reemplace el vacío! Recuerde que amamantar a un bebé no solamente es una fuente de alimentos nutritivos, sino que también es una fuente de comodidad y seguridad muy importante. Cuando comience a destetar a su bebé, debería cerciorarse de tener mucho contacto piel a piel con su hijo/a y de pasar mucho tiempo relacionándose e interactuando con el/ella.

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