¿Es seguro poner al bebé en la andadera?

Se ha comprobado que los andadores causan miles de accidentes infantiles en todo el mundo. Las estimaciones, por ejemplo, a partir de la información recogida en la European Injury Database, indican que, en los 28 estados de la Unión Europea, cada año se producen aproximadamente 580 lesiones relacionadas con andadores en niños de 0 a 4 años de edad. Mientras, en Canadá, las caídas por las escaleras, por culpa de los andadores, son la causa más frecuente de lesiones graves en la cabeza en niños menores de 2 años. Por este motivo están prohibidos en este país desde el año 2004.

Muchos padres piensan que el andador es seguro para los niños, ya que les mantiene entretenidos mientras los padres realizan otras tareas. Sin embargo, en un andador el niño se mueve más rápidamente y dispone de mayor movilidad y alcance, lo que puede provocar caídas por las escaleras, accidentes con estufas, picos de mesas o puertas de cristal. Además, proporcionan un equilibrio limitado a un niño que todavía no es capaz de mantenerse en pie o caminar.

Entre algunos accidentes que se pueden ocasionar debido al uso del andador están:

Caídas por escaleras

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Los niños que utilizan andadores pueden moverse rápidamente, alcanzar la escalera y caerse, lo que puede producir lesiones graves en la cabeza e incluso la muerte. El riesgo es mayor si no se instalan barras protectoras en lo alto de las escaleras.

Vuelcos

Los andadores pueden volcar al cruzar superficies irregulares como los umbrales de puertas o alfombras.

Alcanzar elementos peligrosos

Debido a la mayor altura y alcance que consiguen los niños en el andador, los padres deben ser conscientes de que muchos objetos domésticos pasan a estar al alcance de los niños, como por ejemplo: cables eléctricos, cazuelas con agua hirviendo, cortinas u objetos de las mesas.

Quemaduras

Los niños que utilizan andadores pueden quemarse al tocar superficies calientes como las puertas del horno, radiadores, calentadores y chimeneas. También pueden quemarse al alcanzar y volcar líquidos calientes como sopas, cafés o aceite. Además, como el niño está erguido, la mayoría de las escaldaduras tienen lugar en la cara y la cabeza.

Envenenamiento

Se ha demostrado que los andadores aumentan el riesgo de ingestión de productos tóxicos. El mayor alcance que consigue el niño con el andador aumenta la probabilidad de que lleguen hasta donde haya plantas, alcohol, tabaco, medicamentos, colonias o productos de limpieza.

Antes de tomar la decisión de comprar un andador, los padres deben consultar la información suficiente para tomar la determinación correcta. Por ejemplo, la Alianza Europea para la Seguridad Infantil no recomienda el uso de andadores debido al alto riesgo de lesiones que suponen para los niños. Esto también se menciona en la declaración de postura conjunta de la Alianza y ANEC (voz de los consumidores en materia de normalización) que recomienda que se elijan alternativas más seguras que los andadores e insta a los profesionales sanitarios a que no fomenten el uso de los mismos.

Si a pesar de todo, se decide comprar un andador, es importante seguir las siguientes recomendaciones:

  • Comprobar que el andador cumpla la norma europea EN 1273:2005 Andadores – Requisitos de seguridad y métodos de ensayo.
  • El andador no debe caber por las puertas para evitar que el niño pueda moverse de una habitación a otra.
  • Verificar que tenga un mecanismo de agarre para detener el andador al borde de un escalón.
  • Comprar una barrera de seguridad para las escaleras y asegurarse de que esté cerrada en todo momento.
  • Evitar que el niño utilice el andador en la cocina. Mantener al niño alejado de las superficies calientes y de los contenedores. Mantenga cazuelas y elementos calientes alejados de los bordes de mesas y encimeras.
  • Tener cuidado con los cables de los electrodomésticos que cuelguen y otros objetos que el niño pueda agarrar mientras utiliza el andador.
  • Evitar que el niño utilice el andador en habitaciones con chimeneas y otros sistemas de calefacción expuestos.
  • Mantener al niño lejos de los baños, piscinas y otras fuentes de agua cuando utilice el andador.
  • Permanecer con el niño cuando utilice el andador y restringir el uso del andador exclusivamente a superficies lisas.
  • Ayudar al niño a cruzar puertas o alfombras.

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