La tendencia a escuchar ‘voces’ en la esquizofrenia aparece en la infancia

Agencia Latina de Noticias de Medicina y Salud Pública|Pediatría y Familia

Según un estudio de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai (EEUU), la propensión a escuchar voces en los pacientes con esquizofrenia puede empezar a establecerse desde la infancia, ya que estos pacientes cuentan con una desviación en la organización del sistema auditivo que podría servir para identificar individuos potencialmente vulnerables,

Las personas que padecen esquizofrenia pueden experimentar alucinaciones auditivas, conocidas como ‘voces’.

Este síntoma, que afecta a más del 80 por ciento de los pacientes, se encuentra entre los más frecuentes y angustiantes de la esquizofrenia. En él, los pacientes ‘escuchan voces’ que les hablan o hablan de ellos sin que nadie esté realmente allí.

Las alucinaciones auditivas, que generalmente comienzan en la adolescencia y la edad adulta joven, ‘suenan’ muy reales para los pacientes y pueden tener un impacto devastador en su calidad de vida porque las ‘voces’ suelen ser angustiantes y distractoras, lo que a veces aboca a la víctima a acciones suicidas o violentas.

Para investigar estos orígenes biológicos de escuchar ‘voces’ en pacientes con esquizofrenia, un equipo dirigido por investigadores de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai utilizó imágenes de campo ultra alto para comparar la corteza auditiva de pacientes esquizofrénicos con individuos sanos.

«Dado que las alucinaciones auditivas se sienten como voces reales, queríamos evaluar si los pacientes con tales experiencias tienen anormalidades en la corteza auditiva, que es la parte del cerebro que procesa los sonidos reales del ambiente externo«,

ha explicado la profesora de psiquiatría en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, Sophia Frangou.

Así, los investigadores descubrieron que los pacientes esquizofrénicos que experimentaron alucinaciones auditivas tenían una organización tonotópica anormal de la corteza auditiva. La tonotopía es la representación ordenada de la frecuencia del sonido en la corteza auditiva, que se establece en el útero y en la infancia y que no se basa en operaciones cognitivas de orden superior.

Los hallazgos del estudio, publicados en la revista ‘NPJ Schizophrenia’, sugieren que la vulnerabilidad para desarrollar ‘voces’ probablemente se establezca muchos años antes de que comiencen los síntomas.

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