Xerosis cutis o resequedad en la piel de bebés y niños

Por: Dra. Lillian Montalvo

Xerosis cutis, el nombre que recibe este padecimiento común en bebés y niños, significa sequedad anormal de la piel. Este nombre viene de la palabra griega “xero” que quiere decir seco. La resequedad, característica de esta anomalía, causa alteraciones en la piel, lo que resulta en una piel débil, propensa a irritación, alergias e infecciones. Además, la xerosis cutis o xerosis cutánea se considera como una de las causas más comunes de picor infantil.

Otros de los síntomas que se presentan en un caso de xerosis son: piel seca y escamosa -especialmente en las extremidades-, piel que se siente tirante -sobre todo después de tomar un baño-, escamas blancas, aspecto agrietado y enrojecimiento en las áreas con mayor resequedad y picor.

¿Qué causa la Xerosis cutis?

La piel seca se asocia a una disminución de aceites en la superficie de la piel, una situación causada por factores ambientales y asociadas -en la mayoría de casos- a la falta de agua que requiere su organismo para estar hidratado al 100%. Por otro lado, ciertas actividades o condiciones pueden contribuir con la aparición de la resequedad en la piel de bebés y niños. Entre ellas encontramos las siguientes:

  • Lavar en exceso o usar “scrubs” en exceso
  • Bañarse con agua muy caliente
  • Vivir o viajar a áreas de poca humedad
  • Vivir o viajar a sitios fríos y secos
  • No tomar suficiente agua
  • Demasiada exposición al sol

¿Cual es el tratamiento para la Xerosis cutis?

Como este trastorno cutáneo puede ser provocado por la rutina cotidiana, algunos comportamientos caseros pueden ayudar al niño a superar esta molestia. Como especialista, estos son algunos factores que pueden disminuir o incluso, desaparecer un brote de xerosis en nuestro hijo:

  • Usar limpiadoras suaves, puede ser barra o liquido para bañarse
  • Aplicar hidratante “ moisturizer” inmediatamente después del baño, se debe aplicar antes de que pasen tres minutos después del baño para que la piel absorba bien.
  • Estos productos deben ser sin fragancias ni colorantes, que digan “dermatologist recommended”.
  • Los baños deben de ser cortos, no más de cinco minutos.
  • La temperatura del agua debe ser tibia, nunca caliente
  • A los bebes y niños se les bebe cortar las uñas bien, para que no se lastimen al rascarse
  • Se les recomienda usar ropa cómoda, no muy pegada y de algodón 100%
  • Evitar rascarse, un buen remedio para el picor son compresas frías (Ej. Hielo en un “ziplock”)

¿Cuando visitar al dermatólogo?

La piel seca en niños puede ser una condición que se llama dermatitis atópica, también conocida como eczema. Si la resequedad es persistente, se manifiesta con mucho picor y enrojecimiento en las áreas donde doblan las extremidades, el dermatólogo puede ayudarle. En la mayoría de casos, recetarán ungüentos o cremas con aceites hidratantes que reestablecerán la normalidad en la piel del niño afectado con xerosis.

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