Desórdenes de tiroides en niños

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Desórdenes de tiroides en niños

Por: Miriam N. Alicea. MD | Endocrinóloga Pediátrica

¿Qué es la tiroides?

Es una glándula, en forma de mariposa, usualmente situada en el centro de la parte del frente del cuello entre la manzana de Adán y la parte de arriba del hueso central del pecho, llamado esternón. Por lo general, no se ve a simple vista ni se palpa, a menos que esté agrandada.

¿Qué es una glándula?

Es una estructura del cuerpo que produce y libera una o más sustancias que van a hacer su trabajo en otra parte del cuerpo. Existen dos tipos de glándulas: exocrinas y endocrinas. 

  • Las glándulas exocrinas liberan su producto hacia afuera del cuerpo (saliva, lágrimas, sudor, entre otras). 
  • Las glándulas endocrinas liberan su producto hacia adentro del cuerpo (melatonina—controla el color de la piel, insulina—controla los niveles de azúcar en la sangre, hormonas tiroideas—interviene en la función de muchísimos órganos y sistemas del cuerpo). Las sustancias que producen las glándulas endocrinas se llaman hormonas.

¿Cómo y dónde se forma la glándula tiroides?

La tiroides se forma en el pecho, cerca de la tercera semana de gestación, en asociación directa con la base de la lengua. Según avanza el embarazo, la lengua, conectada a la tiroides, se va moviendo desde el pecho hacia la cara hasta que terminan en su posición final: la lengua en la boca y la tiroides en el cuello. 

Esto es importante porque:

A veces la tiroides, en su desarrollo no migra adecuadamente y termina fuera de sitio desde donde podría causar los siguientes problemas:

  1. No funcionar bien causando un cuadro clínico de hipotiroidismo, puede ser congénito y surgir en cualquier momento durante la infancia o niñez.
  2. El tejido tiroideo puede quedarse “estancado” en  cualquier posición entre la lengua y la parte superior del pecho y presentarse como un bulto o masa.
  3. El ducto tirogloso (la conexión entre la lengua y la glándula) puede no desintegrarse por completo y luego presentarse como un bulto o masa en cualquier nivel del cuello.
  • Si causa presión hacia atrás podría afectar el proceso de tragar, nausea y/o vómitos frecuentes en el recién nacido, infante o niño pequeño.
  • Podría acumular secreciones y crecer poco a poco creando un quiste tirogloso que se podría provocar una infección.

¿Qué trabajo hace la tiroides?

La tiroides interviene en el funcionamiento normal de casi todos los sistemas del cuerpo: afecta el metabolismo, la maduración del cerebro y los nervios, el peso, el crecimiento, el desarrollo sexual, el ciclo menstrual, el embarazo, la fertilidad, la temperatura del cuerpo, consistencia y fragilidad del pelo y las uñas, el ánimo, la concentración, los niveles de energía. Afecta los niveles de azúcar, colesterol, actividad física, entre otros.

¿Qué causa que la glándula de la tiroides no funcione normalmente?

     1. Problemas en la formación/posición de la glándula 

  • Agenesia: no se formó la glándula.
  • Ectópica: la glándula se posiciona fuera de sitio.
  • Ducto Tirogloso patente: no se deshizo la conexión entre la lengua y la tiroides. Muchas veces no causa ningún síntoma pero se puede infectar o agrandarse significativamente.
  • A veces, simplemente, la glándula deja de funcionar sin ninguna razón aparente.

      2. Problemas en el tamaño:

  • Se quedó muy pequeña porque no se terminó de formar o se fue atrofiando.
  • Se puso muy grande = bocio (goitre)
  1. Sobre-estimulación de TSH
  2. Inflamación por ataque del sistema inmunológico (auto-anticuerpos)
  3. Desarrollo de nódulo(s)
  4. Desarrollo de quiste(s)

e- Cáncer

   3. Problemas con la salud de la glándula:

  • Tiroiditis–inflamación
  • Fibrosis
  • Cáncer

¿Qué pasa cuando hay problemas de tiroides?

  • Hipotiroidismo
  • Hipertiroidismo
  • Tiroiditis 
  • Nódulos 
  • Quistes 
  • Cáncer  

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