Prevención e identificación del abuso sexual infantil

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La Academia Americana de Pediatría (AAP) ofrece estos consejos para padres. 

El abuso sexual es un tema difícil de discutir para la mayoría de las personas, y especialmente difícil para los padres de hablar con sus hijos. Pero por muy temible que sea el tema, el abuso sexual es un problema grave y, desafortunadamente, común que afecta tanto a niños como a niñas. 

Lo que los padres deben saber sobre el abuso sexual infantil:

  • La mayoría de los delincuentes son conocidos por el niño; Pueden ser miembros de la familia, parientes, amigos, maestros, entrenadores, niñeras y otros en puestos de autoridad.
  • Los niños más susceptibles al abuso sexual tienen personalidades obedientes y respetuosas. Pueden ser niños de hogares infelices o rotos, ya que estos jóvenes pueden estar ansiosos por la atención y el afecto.
  • Los niños que son víctimas de abuso sexual pueden mostrar muchos o pocos síntomas de comportamiento. Pueden retirarse de su familia o amigos, mostrar un bajo rendimiento escolar, experimentar depresión, ansiedad o exhibir un comportamiento agresivo y autodestructivo. O pueden no mostrar ningún comportamiento anormal externo.
  • El abuso sexual infantil a menudo involucra más de un incidente y puede durar meses o años.
  • El abuso sexual incluye cualquier tipo de acto o comportamiento sexual con un niño, e incluye actividades que involucran contacto genital y eventos sin contacto, como mostrar imágenes pornográficas a los niños, tomar fotografías pornográficas de un niño, etc.

Consejos que pueden minimizar el riesgo de abuso de su hijo:

  • En la primera infancia, los padres pueden enseñar a sus hijos el nombre de los genitales, tal como les enseñan a sus hijos los nombres de otras partes del cuerpo. Esto enseña que los genitales, aunque privados, no son tan privados que no se puede hablar de ellos.
  • Los padres pueden enseñar a los niños pequeños sobre la privacidad de las partes del cuerpo y que nadie tiene derecho a tocar sus cuerpos si no quieren que eso suceda. Los niños también deben aprender a respetar el derecho a la privacidad de otras personas.
  • Enseñe a los niños temprano y con frecuencia que no hay secretos entre los niños y sus padres, y que deben sentirse cómodos hablando con sus padres sobre cualquier cosa: buena o mala, divertida o triste, fácil o difícil.
  • Esté al tanto de los adultos que ofrecen a los niños regalos o juguetes especiales, o los adultos que desean llevar a su hijo a una “excursión especial” o eventos especiales.
  • A medida que los niños crecen, cree un ambiente en el hogar en el que los temas sexuales se puedan discutir cómodamente. Use las noticias y los informes publicitados de abuso sexual infantil para comenzar las discusiones sobre seguridad, y reitere que los niños siempre deben contarle a los padres sobre cualquier persona que se esté aprovechando de ellos sexualmente.
  • Si su hijo revela algún historial de abuso sexual, escuche con atención y tome en serio su divulgación. Con demasiada frecuencia, no se cree a los niños, especialmente si implican a un miembro de la familia como el perpetrador. Póngase en contacto con su pediatra, la agencia local de servicios de protección infantil o la policía. Si no interviene, el abuso puede continuar y el niño puede llegar a creer que el hogar no es seguro y que usted no está disponible para ayudarlo.
  • Apoye a su hijo y hágale saber que él o ella no es responsable del abuso.
  • Lleve a su hijo a un médico para un examen médico, para asegurarse de que la salud física del niño no se haya visto afectada por el abuso.
  • La mayoría de los niños y sus familias también necesitarán asesoramiento profesional para ayudarlos a superar esta terrible experiencia, y su pediatra puede derivarlo a recursos comunitarios para recibir ayuda psicológica.
  • Si le preocupa que su hijo pueda ser víctima de abuso sexual, debe hablar con su pediatra. Su médico puede analizar sus inquietudes, examinar a su hijo y hacer las derivaciones e informes necesarios.

De: Academia Americana de Pediatría

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